Les conseils de Truffe & Moustache

Prévenir et traiter physiquement l’arthrose du chat

Au cours des dernières décennies la durée de vie des chats s’est fortement allongée. Cette longévité fait notre bonheur mais apporte avec elle des complications de santé inévitables. Cette tendance à l’allongement de la durée de vie, la sédentarisation ainsi que l’embonpoint grandissant des chats sont les principales causes du développement de l’arthrose et des douleurs rhumatismales. Le développement de cette maladie explique aussi l’augmentation du nombre de techniques naturelles destinées à prévenir et à traiter l’arthrose du chat.

Aujourd’hui, l’arthrose touche près de 20% des chats en général. On atteint même le chiffre de 80% pour les chats de plus de 11 ans. Même s’ils ne le montrent pas toujours, les douleurs articulaires provoquées par cette maladie sont souvent difficiles à supporter pour nos compagnons à 4 pattes. Cette maladie peut avoir un impact sur la mobilité de votre animal mais aussi sur son bien-être psychique. L’arthrose est une maladie chronique et on ne peut malheureusement pas en guérir. Cependant, il existe de nombreuses méthodes entièrement naturelles qui vous permettent de prévenir l’apparition de l’arthrose, de soulager votre animal et de lui apporter un meilleur de confort de vie.

Identifier l’arthrose chez le chat

On distingue l’arthrose primitive due au vieillissement et l’arthrose secondaire faisant suite à un traumatisme ou à une pathologie. Cette maladie est source de douleurs et peut toucher toutes les articulations de l’organisme.

A priori, il est difficile de savoir si son chat souffre d’arthrose car il s’agit d’animaux particulièrement discrets. Ils n’expriment pas la douleur ou d’une façon différente de celle des chiens. Ainsi, il est important de bien observer le comportement de votre chat. Observez bien comment il interagit avec son environnement mais également avec ses congénères ou les humains qui l’entourent.

La première chose identifiable chez un chat souffrant d’arthrose est sa difficulté à se mouvoir. Les articulations douloureuses influent directement sur sa locomotion et sa capacité à se déplacer. Il peut rechigner à monter ou descendre des endroits en hauteur comme le canapé, un meuble ou même les escaliers. Cette perte de mobilité influe aussi souvent sur son enthousiasme et son envie de jouer ou de chasser. Un chat en souffrance rechignera à la moindre activité et se désintéressera de tous les types de jeu et même d’aller dehors.

Chez un chat atteint de problèmes articulaires, on peut également observer de la malpropreté. En effet, les douleurs liées à l’arthrose rendent la toilette du chat plus difficile, de même que l’accès à sa litière. Le poil de votre chat pourra se ternir ou s’emmêler et faire des nœuds disgracieux. La douleur peut également changer le comportement de votre compagnon à quatre pattes. Il cherche à éviter les caresses, tend à s’isoler et se montre irritable voire même agressif lorsqu’on le touche.

Prévenir facilement l’arthrose du chat

L’arthrose est un cercle vicieux qui s’auto-entretient, prévenir son apparition ou mieux armer votre chat en prévision de son apparition est en fin de compte assez simple à réaliser. Avant même que la maladie ne se déclare, vous pouvez déjà vous assurer que votre compagnon à quatre pattes conserve la forme.

En premier lieu, surveillez son alimentation et soyez particulièrement attentif au surpoids qui favorise l’apparition de l’arthrose et les douleurs rhumatismales. Évitez les croquettes bas de gamme remplies de céréales. Le mieux est de fournir à votre chat une alimentation faible en glucide et plus riche en protéines. Il existe évidemment des croquettes naturelles qui correspondent aux exigences des chats en surpoids. Vous pouvez également cuisiner en induisant le plus possible de viande fraîche dans l’alimentation de votre animal. Faire suivre le poids de votre animal régulièrement par le vétérinaire est encore le meilleur moyen de lui éviter la prise de poids intempestive.

Afin de maintenir une bonne hygiène de vie, veillez à ce que votre chat pratique une activité physique modérée mais régulière. Favorisez les séances de jeu même avec des accessoires simples comme une ficelle ou un bouchon. Ce faisant, vous permettrez à votre chat de soutenir ses fonctions articulaires et musculaires.

Modifier son environnement

S’il est impossible de guérir de l’arthrose, vous pouvez procurer plus de confort à votre animal en adaptant son environnement. Pour le soulager, facilitez l’accès à ses endroits de prédilection comme sa gamelle, son couchage ou sa litière (évitez notamment les litières avec des rebords trop hauts difficiles à franchir pour un chat souffrant d’arthrose). Vous pouvez également lui installer des rampes, des échelles ou arranger vos meubles pour lui permettre d’atteindre des endroits en hauteur. Une bonne technique consiste à lui mettre une chaise proche de son arbre à chat afin qu’il puisse continuer à y monter. Autre bonne astuce, brossez-le plus souvent afin de l’aider dans sa toilette.

En ce qui concerne le couchage de votre chat, assurez-vous qu’il soit confortable. Tout comme pour l’être humain, la qualité de la literie d’un chat influe sur sa qualité de vie. Un chat souffrant d’arthrose est particulièrement touché par une mauvaise literie. Des difficultés motrices au réveil dues aux membres ankylosés ou des escarres sur les parties saillantes du corps frottant de façon répétée sont des signes fréquents chez les animaux dont le panier n’est pas adapté à leurs problèmes moteurs.

S’il est difficile d’imposer un lieu de couchage à un chat, proposez néanmoins si vous le pouvez un coussin ou un panier à mémoire de forme à votre animal. En épousant la forme de son corps, il va limiter les points de pression désagréable. Ce faisant sa circulation sera améliorée ce qui préviendra les escarres. Songez également à mettre le couchage de votre chat dans un endroit chaud : le froid et les courants d’air sont les pires ennemis des chats souffrant d’arthrose. Plus votre chat sera relaxé et pourra bénéficier d’un sommeil réparateur, plus ses douleurs diminueront.

Masser votre chat

Si vous avez la chance d’avoir un chat au comportement docile qui accepte facilement les manipulations, vous pouvez le masser afin de le soulager de son arthrose. Cela lui permettra de diminuer ses tensions musculaires liées à la maladie. Le massage permet également de libérer des endorphines qui vont agir en tant qu’anti-douleur, il réduit également les phénomènes inflammatoires et donc les douleurs liées directement à l’arthrose.

Lorsque vous souhaitez masser votre chat, soyez particulièrement à son écoute et doux dans vos gestes. Soyez très attentifs aux signaux de douleurs, surtout n’insistez pas si votre animal en manifeste. Choisissez un moment ou votre animal est détendu (mais ne le réveillez pas) pour lui administrer un massage. Vous aurez besoin d’à peine 10 minutes pour faire un massage efficace à votre chat.

Démarrez votre massage en douceur avec quelques caresses pour détendre votre animal et activer sa circulation. Vous pouvez ensuite pétrir avec délicatesse les muscles tendus. Ne touchez pas directement aux articulations mais essayer de détendre les fibres musculaires autour. Alternez pétrissage délicat et caresses toutes les 20 secondes pour détendre les muscles puis activer la circulation.

Retrouvez notre article qui illustre en photos 4 massages à faire à votre chat.

La physiothérapie pour prévenir et traiter l’arthrose du chat

C’est un procédé tout à fait légitime dans la lutte contre l’arthrose du chat. Il améliore véritablement le confort du chat souffrant de douleurs articulaires et offre ainsi un véritable bénéfice sur sa santé.

La physiothérapie est inspirée des techniques manuelles humaines. Elle consiste à faire diverses manipulations pour rééduquer fonctionnellement. Il existe plusieurs exercices proposés suivant la sévérité de l’arthrose dont souffre l’animal. Ils peuvent être réalisés par un professionnel ou bien même à la maison. La physiothérapie vise à atteindre 3 objectifs pour lutter contre l’arthrose du chat : diminuer significativement les douleurs, accroître l’amplitude articulaire et enfin renforcer l’endurance musculaire.

La physiothérapie fait appel à plusieurs techniques pour aider à la rééducation :

La kinésithérapie

Il s’agit d’une technique fondée sur le travail par le mouvement. Le praticien entraîne le chat à marcher sur un tapis roulant, lui fait faire des exercices sur un ballon et travaille de façon générale sa motricité. Bien que plus rare, il existe également de l’ostéopathie pour chat, une autre thérapie pour traiter les troubles fonctionnels.

La massothérapie

Cet ensemble de techniques manuelles est un peu différent de la kinésithérapie. Ici, le praticien s’attache à détendre le chat et de lever les contractures en combinant des étirements et des massages sur les zones douloureuses.

La thermothérapie

C’est une autre technique très utile pour aider à la détente et au soulagement de la douleur. Elle cible les articulations douloureuses sur lesquelles le praticien applique de la chaleur (environ à 40 à 45°C). Ce procédé permet de soulager l’animal en détendant les muscles et tendons mis à rude épreuve par l’arthrose.

La cryothérapie

A l’inverse de la thermothérapie, cette technique vise à traiter la douleur via le froid. Le praticien applique du froid sur les articulations de l’animal. Cela ralentit la conduction nerveuse et atténue ainsi la douleur.

L’hydrothérapie, excellente technique pour prévenir et de traiter l’arthrose du chat

C’est une technique souvent utilisée dans les centres de physiothérapie équipé et pour les animaux qui ne sont pas hydrophobes. Le praticien travaille avec l’animal en piscine ou bien sur un tapis roulant aquatique. En aidant le chat à se mouvoir dans l’eau, il lui permet de bénéficier de l’effet porteur de l’eau, ce qui facilite sa mobilisation articulaire. En renforçant ainsi ses muscles et faisant jouer sa mobilité sans douleur, le praticien permet à l’animal de mieux affronter l’arthrose.

L’électrothérapie

Plusieurs techniques utilisant l’électricité existent. On peut parler du laser ou des ultrasons par exemple. Grâce à ces techniques, le thérapeute agit sur la diminution de la douleur et de l’inflammation. Mais il peut également améliorer le fonctionnement articulaire ou même accélérer la reconstruction du cartilage.

Les équipements orthopédiques pour prévenir et traiter l’arthrose du chat

Pour les animaux les plus atteints, il existe des solutions mécaniques leur permettant de lutter contre l’arthrose. C’est un moyen de ne pas passer par la chirurgie et d’améliorer autant que possible le confort de vie des animaux les plus atteints.

Les orthèses orthopédiques

Lorsque les douleurs articulaires sont importantes, l’orthèse orthopédique apporte un soutien non négligeable. C’est un équipement qui se ressemble à une atèle élaborée et permet de supporter et stabiliser un membre ou une articulation. L’orthèse améliore diminue l’usure des articulations ainsi que l’inflammation et les douleurs qui y sont liées. Ce faisant, elle améliore le confort locomoteur de votre animal et lui apporte un nouveau dynamisme.

Le chariot orthopédique

Pour les animaux fortement handicapés, il existe des chariots leur permettant de se mouvoir plus facilement. Spécialement étudiés pour leur morphologie, ils sont composés de deux roues et se sanglent à l’animal sans le blesser. L’animal ainsi équipé peut recommencer à marcher à son rythme en répartissant son poids sur l’ensemble de son corps et non plus uniquement sur ses seuls membres valides. Cet équipement favorise l’activité physique et contribue à réduire considérablement l’ankylose du corps. Au-delà de réduire les douleurs, le chariot orthopédique améliore la circulation sanguine, l’oxygénation des muscles et assouplit les articulations

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